Leningrad, Perjumpaan Billy Joel dengan Sang Badut


Lirik Billy Joel selalu terdengar unik di telinga saya. Piano Man adalah jatuh cinta pertamaku pada Joel. Lirik yang unik dan cerdas. Pun pada Leningrad, lagu yang ditulisnya pada tahun 1989. Seperti diketahui, Leningrad adalah nama lain untuk Saint Petersburg. Kota kedua terbesar di Rusia ini diganti menjadi Leningrad pada Januari 1924, tak lama setelah kematian Lenin. Tahun 1991 namanya dikembalikan menjadi Saint Petersburg.


Lagu yang rilis bersama album Storm Front tahun 1989 ini berangkat dari cerita nyata yang dialami Joel saat melakukan tur Uni Soviet dua tahun sebelumnya. Joel berjumpa dengan Viktor, seorang badut Rusia. Viktor adalah salah satu contoh anak Soviet yang kehilangan sosok ayah dalam Perang Dunia II. Utamanya terkait pengepungan Leningrad. Viktor dikirimkan ke Red Army, minum vodka untuk melawan rasa sakit, lalu menjadi badut sirkus dan memberikan kegembiraan bagi anak-anak Rusia. Pada akhirnya, mereka berdua berjumpa usai konser Billy Joel di Leningrad. Joel mengenalkan Alexa, anaknya. Selama Joel melangsungkan konsernya, di enam tempat di Rusia, Viktor melintasi berbagai kota untuk bergabung. 

Joel membuat lirik yang unik dengan memasukkan data sejarah yang sesungguhnya seperti perihal perang dingin di masa McCarthy, memasukkan referensi tentang Perang Korea serta perang Vietnam. Termasuk kutipan yang menjadi ungkapannya dari pertemuan dengan Viktor: "We never knew what friends we had, until we came to Leningrad."

Leningrad

Victor was born
The spring of '44
And never saw
His father anymore
A child of sacrifice
A child of war
Another son who never had
A father after Leningrad
Went off to school
And learned to serve his state
Followed the rules
And drank his vodka straight
The only way to live
Was drown the hate
The Russian life was very sad
And such was life in Leningrad

I was born in '49
A cold war kid in the McCarthy time
Stop 'em at the 38th parallel
Blast those yellow reds to hell
Cold war kids were hard to kill
Under their desks in an air raid drill
Haven't they heard we won the war
What do they keep on fighting for?

Victor was sent
To some Red Army town
Served out his time
Became a circus clown
The greatest happiness
He'd ever found
Was making Russian children glad
When children lived in Leningrad.

The children lived in Levittown
Hid in the shelters underground
'Til the Soviets turned their ships around
And torn the Cuban missiles down
And in that bright October sun
We knew our childhood days were done
I watched my friends go off to war
What do they keep on fighting for?

So my child and I came to this place
To meet him, eye to eye and face to face
He made my daughter laugh
Then we embraced
We never knew what friends we had
Until we came to Leningrad.

No comments