Allen Klein, Penyelamat atau Pembawa Bencana?

Allen Klein. Namanya disebut-sebut sebagai salah satu penyebab bubarnya The Beatles. Bahkan pada akhir 1970 Paul McCartney membuat tuntutan hukum karena alasan tersebut.


Pasca meninggalnya manager mereka, Brian Epstein, The Beatles memutuskan untuk tidak mempekerjakan manager baru, dan mengontrol sendiri karir mereka.  Proyek pertama mereka tanpa Brian Epstein menuai banyak kritik, dan disinyalir sebagai awal keruntuhan Beatles. Proyek ini, Magical Mystery Tour dibuat untuk album sekaligus acara spesial di BBC. Berikutnya, tahun 1968, Beatles mendirikan label rekaman mereka sendiri, Apple. Mereka mulai merekam lagu untuk album terbaru mereka. Namun sesi-sesi rekaman mulai diwarnai dengan ketegangan. Banyak perselisihan yang muncul di antara mereka.

Lantas siapakah Allan Klein?

Allan Klein adalah anak imigran Yahudi dari Budapest. Ia lahir di Amerika pada 18 Desember 1931. Ia alumni Upsala College, New Jersey, danlangsung berkarir sebagai auditor untuk perusahaan rekaman dan pembukuan bagi sejumlah nama pesohor. Klien pertamanya adalah  Bobby Darin yang dijumpainya di sebuah pesta pernikahan. Pada tahun 1963 Klein menjadi manajer bisnis Sam Cooke. Ia memprakarsai negosiasi kesepakatan antara bintang dan industri musik, hal yang belum pernah terjadi sebelumnya. Dan Cooke berhak atas semua rekaman di masa depan, agenda konser, royalti 10% dari semua penjualan rekaman. Kesepakatan itu berpengaruh besar terhadap industri musik. 

Saat manajer The Rolling Stones, Andrew Oldham, tersangkut urusan drugs pada tahun 1965, Klein mengambil alih pengelolaan bisnis Stones. Jagger, konon awalnya terkesan dengan keterampilan bisnis Klein. Dari situlah memberi rekomendasi saat tahu Paul McCartney sedang mencari oarng yang bisa mengelola urusan bisnisnya The Beatles. Klein bertemu John Lennon pertama kali pada proyek ‘Rolling Stones Rock And Roll Circus’. Namun mereka tidak membicarakan bisnis. Belakangan, Rolling Stones malah meragukan Klein. Mereka kemudian memutuskan untuk memecatnya pada akhir tahun 1960, dan mendirikan bisnis mereka sendiri pada tahun 1970. 


Tak lama setelah rekaman Rock And Roll Circus, Allen Klein membaca komentar John Lennon perihal masalah keuangan di Apple Corps. Dan sepertinya Lennon tertarik untuk meminta Klein terlibat. Begitu pula dua personil lain, George dan Ringo. Paul tak sepakat. Namun saat pengambilan foto ia setuju untuk berpose bersama The Beatles dan Klein sebagai tanda persatuan. Sesungguhnya, ia tidak pernah memberikan tanda tangannya. Klein menawarkan untuk mengambil komisi hanya pada peningkatan bisnis The Beatles dengan melakukan beberapa perubahan metode. Hal yang kemudian dilakukannya dengan cepat adalah melakukan negosiasi ulang kontrak mereka dengan EMI. Dengan kesepakatan baru itu The Beatles mendapatkan royalti tertinggi yang pernah dibayarkan untuk seorang seniman pada masa itu. Sebagai imbalannya, EMI diijinkan untuk melepaskan kompilasi Beatles, hal yang sebelumnya selalu ditolak Brian Epstein.

Tindakan Klein telah memberi The Beatles hit dan pendapatan yang dibutuhkan. Ia juga membantu proyek The Beatles yang lama terabaikan, Let It Be. Klein membawa Phil Spector ke Inggris untuk bekerja di dalamnya, hal yang makin membuat geram Paul. Apple Corps pun dirombak  besar-besaran. Klein drastis memotong pengeluaran. Ia juga meniadakan banyak biaya staf. Termasuk memecat Alistair Taylor, asisten Epstein yang sudah berkawan dekat dengan The Beatles. Kondisi ini pada akhirnya makin memperburuk kondisi mereka yang sebelumnya sudah rumit.

Dalam ketaknyamanan suasana itu, masing-masing personel Beatles merekam solo mereka. Paul yang marah karena Klein mengajak Phil Sector untuk memproduksi dan menggarap Get Back, merilis album solonya pada April 1970, sebelum Let It Be rilis. Ia sekaligus mengumumkan kepada publik bahwa ia keluar dari Beatles. Sebelumnya, John Lennon juga merilis album solo yang direkamnya bersama Yoko Ono. Album bertajuk Unfinished Music No. 1 – Two Virgins yang banyak dibicarakan.

Setelah The Beatles bubar, Klein sempat membantu Lennon dan Yoko dalam pembuatan film Imagine. Ia juga membantu George Harrison mengatur konser untuk Bangladesh. Namun kerjasama itu pun berakhir buruk, salah satunya terkait keuangan. Klein juga dituduh menyimpan uang dari album live. Kesepakatan Klein dengan Harrison perihal Ono yang tidak harus tampil di konser, menyebabkan gangguan hubungan Klein dengan Lennon. Klein dipecat. Sebaliknya, ia lantas menggugat Lennon, Harrison, dan Starr sebesar $ 19 juta. Pada tahun 1977 ia menerima klaim sebesar $ 4.200.000.

Steel And Glass yang dirilis Lennon tahun1974 dalam album ‘Walls And Bridges’ adalah lagu  yang ditulis Lennon untuk meyerang Klein. Pada George dapat ditemukan dalam versi demo lagu Beware O Darkness dari album ‘All Things Must Pass’.

Di masa tuanya, Allen Klein menderita Alzheimer. Ia meninggal dunia pada Sabtu, 4 Juli 2009, di rumahnya di New York City pada usia 77 tahun.

No comments